Vous voulez vous y retrouver plus facilement dans l’achat des vins de Bourgogne ? Ce guide simple comprend tout ce qu’il y a à connaiter sur les cinq sous-régions principales de la Bourgogne.

Guide des régions viticoles de Bourgogne

La Bourgogne est une région viticole française de petite taille, mais son influence est énorme dans le monde du vin. La complexité de la Bourgogne peut semer la peur dans le cœur d’un non connaisseur en vin, même un éclairé d’ailleurs, mais n’ayez crainte – la région doit être aussi compliquée que vous le souhaitez. Oui, elle abrite certains des vins les plus chers de l’univers connu, mais il existe aussi des vins savoureux et abordables.

Juste les faits

La façon la plus simple de se faire une idée de la Bourgogne est de comprendre qu’il n’y a vraiment que deux cépages à retenir :

Pinot Noir et Chardonnay

Il y en a d’autres, bien sûr, comme l’Aligoté, le Pinot Gris, le Gamay et le Sauvignon Blanc, mais le Pinot Noir pour le Bourgogne Rouge et le Chardonnay pour le Bourgogne Blanc sont les principaux produits de vin de Bourgogne. Pour le vigneron bourguignon, la région n’est pas seulement la terre d’origine de ces raisins, mais le terroir qui exprime le mieux leur caractère – élégant, aromatique et complexe.

Qu’est-ce que le Terroir ? Le terroir est la symbiose du raisin, du sol, du climat, de l’emplacement du vignoble et de l’homme, le tout en un.

Bref historique des vins de Bourgogne

Il y a environ 200 millions d’années, la région faisait partie d’une vaste mer tropicale qui a créé des sols calcaires. Ces terroirs sont le secret de la minéralité zestée qui caractérise les vins de Bourgogne. En fait, si vous vous aventurez dans les vignobles, vous pouvez trouver des morceaux de calcaire ou de marne (calcaire mélangé à de l’argile) qui contiennent des créatures marines fossilisées fascinantes.

La viticulture remonte aux Romains au Ier siècle après J.-C., mais ce sont les moines catholiques qui ont réellement établi le vignoble au Moyen Âge. Ils cultivaient le raisin pour l’église et les ducs de Bourgogne aristocratiques. La Révolution française a rendu la terre aux gens qui, aujourd’hui, sont fiers de leur attachement à la terre. La fierté de la population ne cesse de grandir et elle pratique une viticulture et une vinification durables, biologiques et bio-dynamiques en nombre toujours croissant.

Chablis

Célèbre pour son Chardonnay maigre et non cuit.

Chablis est la région de culture la plus au nord et se distingue géographiquement du reste de la Bourgogne. La rivière Serein (Serene) traverse la région, modérant le climat, et les raisins y sont cultivés depuis que les moines cisterciens ont commencé à cultiver la vigne au 12ème siècle.

En réalité, c’est vraiment plus proche de la Champagne, tant en termes de situation géographique que de climat, avec des hivers rigoureux et froids, des gelées printanières et des étés chauds. Le sol dominant s’appelle ici le calcaire « kimméridgien », comme en Champagne. Sa texture blanche et crayeuse est idéale pour conserver et refléter la chaleur du soleil, dont on a tant besoin dans le Grand Nord, ce qui aide aussi à la maturation des raisins et donne aux vins une pureté et une fraîcheur reconnaissable entre mille.

Tous les vins sont blancs et issus du cépage Chardonnay.

Côte de Nuits

Célèbre pour le Pinot Noir

La Côte de Nuits (du nom des noyers) abrite 24 vignobles Grand Cru et certains des vignobles les plus chers du monde. La région commence juste au sud de Dijon et se termine au village de Corgoloin. 80% des vins produits ici sont du Pinot Noir et les 20% restants sont du Chardonnay ou du Rosé, une spécialité du Marsannay.

Les Grands Crus forment un patchwork sur les versants est, face à la vallée de la Saône, à partir du village de Gevery Chambertin, en passant par Morey St-Denis et au sud par Vougeot et Vosne Romanée. La plupart sont de petite taille et peuvent avoir de nombreux propriétaires, en raison de la structure des lois successorales post-révolution française. Ces expressions renommées du Pinot Noir peuvent vieillir pendant des dizaines d’années – et cela peut prendre autant de temps à économiser pour eux, car les prix peuvent facilement grimper en milliers de dollars !

Mais n’abandonnez pas ! Dégustez les vins de la Côte de Nuits Village de Fixin, Brochon, Premeaux, Comblanchien, et Corgoloin. Surtout du Pinot Noir, les vins présentent des notes bourguignonnes corsées classiques de cassis, de cerise, de fruits rouges frais, de champignons de terre et d’épices. Les offrandes dans la catégorie Premier Cru peuvent être de bons achats, ainsi que parfaites pour les occasions spéciales.

Côte de Beaune

Connu pour le riche Chardonnay

La Côte de Beaune – du nom du village médiéval qui est le cœur du commerce du vin en Bourgogne – le vin de cette région est très différent de celui de son voisin au nord. Ici, les vallées sont ouvertes et vallonnées, les vignobles sont plus exposés au sud-est, et le Chardonnay joue un rôle plus important avec 7 des 8 grands crus produisant du vin blanc – Corton, Corton Charlemagne, Montrachet, étant certains des noms bien connus. Encore une fois, vous n’avez pas besoin d’hypothéquer la maison pour profiter des vins exceptionnels de cette région.

Côte Chalonnaise

Idéal pour le Pinot Noir et le Crémant pétillant

Notre prochain arrêt dans notre tour de Bourgogne est la Côte Chalonnaise, située entre les villes de Chagny et Saint-Vallerin. Ici, il n’y a pas de grands crus. Les ducs de Bourgogne étaient centrés à Dijon et aimaient garder leurs propriétés près de chez eux. Ils considéraient ces zones au sud comme plus rurales et pour les paysans. Quel dommage, ils ont vraiment raté quelques superbes vins !

Le premier village du nord de la région est Bouzeron, la seule appellation consacrée à l’autre cépage blanc de Bourgogne, l’Aligoté. C’est un sirop d’été parfait ou un choix pour les poissons et les crustacés. L’aligoté est floral, avec des notes d’agrumes et de silex, et peut-être une touche de miel. Délicieux.

Un autre village qui fait quelque chose d’un peu différent (est-ce qu’on voit apparaître un modèle ?) est Rully, un centre dynamique de production du Crémant de Bourgogne depuis le 19ème siècle. Ces cierges blancs et rosés sont fabriqués selon la méthode traditionnelle, tout comme en Champagne.

Les villages de Mercurey, Givry et Montagny reposent sur des sols merveilleux ; des couches de calcaire jurassique et de marne avec des sols superficiels de cailloux érodés et d’argile. En effet, la région de Givry, au milieu de la Chalonnaise, compte plus de 13 types de sols. Ces différentes parcelles donnent aux vins un caractère individuel et les vignerons connaissent bien leurs terroirs, certains d’entre eux ayant détenu les terres depuis le 17ème siècle.

Les vins de cette région sont de bonne qualité. Ils vont du Chardonnay moelleux avec des influences subtiles de chêne et de fruits d’arbres mûrs au Pinot Noirs plus rustiques, remplis de fraises séchées, de cerises, de terre et de forêts, et même de tanins ressemblant à ceux du suède.

Mâconnais

Un Chardonnay de grande valeur

La région la plus méridionale, et la plus grande de Bourgogne, est le Mâconnais. Autrefois considérée comme « ordinaire », cette région est en quelque sorte le « voyou » de la famille. Pendant les périodes difficiles, comme la dépression mondiale des années 1920 et les deux guerres mondiales, cette région a souffert le plus du malheur. Beaucoup de producteurs locaux vendaient leurs raisins à des coopératives pour survivre. Dans les années 1960 et 1970, les goûts ont commencé à changer et la consommation de vin a commencé à baisser. Les vignerons se sont rendu compte qu’ils avaient besoin d’améliorer les vins s’ils voulaient être compétitifs. Des normes de qualité des fruits ont été établies et de nombreux jeunes viticulteurs, héritiers des vignobles familiaux, ont décidé d’élaborer leurs propres vins.

Située entre Tournus et Saint-Véran, elle se trouve à la croisée des chemins entre le Nord et le Sud de la France. Le changement est frappant. Lorsque vous voyagez vers le sud, même les bâtiments semblent différents – de couleur et de style plus méditerranéens avec des tuiles courbes sur les toits. Le climat est aussi nettement plus chaud ; en effet, les vendanges commencent deux semaines plus tôt ici qu’à Chablis.

Au centre de la région se trouve Viré-Clessé. Bien qu’elle ait été déclarée appellation en 1999, des vins exceptionnels y sont produits depuis des siècles.

L’influence du climat plus chaud se retrouve dans les Chardonnays bien structurés, avec des notes de fruits à noyaux mûrs, de chèvrefeuille, d’écorce d’agrumes, d’herbes sauvages.

La zone principale, et la plus célèbre, se trouve dans le sud : Pouilly-Fuissé. Cette région est un bel amphithéâtre ouvert de vignobles. Les villages environnants se trouvaient au fond de la vallée, à l’ombre du Mont Solutré et du Mont Vergisson. De nombreux vignobles bordent le Beaujolais, juste au-dessus des collines au sud. Les sols y sont calcaires avec un peu de granit.

Les vins sont blancs, élaborés à partir de Chardonnay, et présentent des arômes de pomme douce, d’ananas et de pêche blanche, avec une structure et une fraîcheur merveilleuses.

Classements des vins de Bourgogne

Trouvez des Pinot Noir et Chardonnay de Bourgogne de meilleure qualité en comprenant comment les vins sont classés. Il existe plus de 100 appellations, ou zones viticoles agréées, qui sont réparties en 4 niveaux de qualité.

  • 1% Grand Cru (Grands-Echézeaux, Montrachet, etc.) Vins issus des meilleures parcelles de Bourgogne (appelés climats). Il y a 33 Grands Crus en Côte d’Or et environ 60% de la production est consacrée au Pinot Noir.
  • 10% Premier Cru (ex : Vosne Romanée 1er Cru) Vins issus de climats exceptionnels en Bourgogne. Il y a 640 parcelles de Premier Cru en Bourgogne.
  • 37% Vins de village Vins d’un village ou d’une commune de Bourgogne. Il y a 44 villages dont Chablis, Nuits-St-Georges et Mâcon-Villages.
  • 52 % Vins régionaux (Crémant de Bourgogne, Bourgogne Rouge, etc.) Vins d’appellations générales de Bourgogne.

Vins régionaux

Les vins régionaux peuvent être faits à partir de raisins cultivés n’importe où en Bourgogne et ont tendance à être frais, légers et vifs, ce qui en fait de délicieux vins de dégustation ou d’apéritif. Vous les trouverez étiquetés « Bourgogne Rouge » (rouge) ou « Bourgogne Blanc » (blanc). N’oubliez pas de consulter la contre-étiquette de ces vins ! Ils sont maintenant autorisés à noter le cépage, ce qui peut être très utile.

Si vous aimez les vins mousseux, le délicieux Crément de Bourgogne fait également partie de cette catégorie.

Vins de village

La prochaine étape est celle des vins du « Village », du nom des villes proches de l’origine du raisin. Ces vins sont encore frais et fruités, avec peu ou pas de chêne, mais un peu plus complexes. Cherchez des noms comme « Pouilly Fuisse », « Santenay », « Givry » ou « Mercurey ».

Premier Cru Bourgogne

« Les Premiers Crus sont issus de vignobles particuliers au sein d’un village. Ces parcelles de vignes sont appelées « climats » et produisent des vins un peu plus intenses que les anciens vins de Village ! Cela peut être dû au type de sol, à la façon dont le vignoble fait face au soleil matinal, au vieillissement plus long en fût de chêne ou à une myriade d’autres raisons. Les Premiers Crus sont encore abordables et font de merveilleux vins de cuisine. L’étiquette dira « Premier Cru » ou « 1er Cru ».

Grand Cru Bourgogne

Et enfin, les grands papas de Bourgogne – le Grand Cru avec des noms célèbres comme Romanée Conti, La Tâche, Montrachet, etc., et un label qui va fièrement proclamer le statut de Grand Cru ! Bien qu’ils ne représentent qu’un peu plus de 1% de la production annuelle de la Bourgogne, ce sont les vins pour lesquels les gens sont prêts à payer le plus cher. Audacieux, puissants, complexes et faits pour la garde, ils sont l’incarnation même du Pinot Noir et du Chardonnay. Il y a un total de 33 vignobles Grand Cru en Bourgogne – certains sont à quelques centimètres d’un vignoble Premier Cru.

Système de classification de Chablis

Petit Chablis : Produit à partir de raisins cultivés dans les environs du village, qui sont plus acides et ont beaucoup de caractère d’agrumes légers. Ils sont délicieux quand on les boit jeunes, alors recherchez les millésimes récents.

Chablis : Ces vins sont un peu plus ronds et plus minéralisés avec des raisins issus des coteaux calcaires proches du village de Chablis. La majorité des vins que nous voyons sur nos tablettes locales sont dans cette catégorie.

Premier Cru Chablis : Seulement environ 15% de la production annuelle, ces vins sont plus nuancés et élégants et proviennent de vignobles remplis de cette merveilleuse marne calcaire du Kimméridgien, ce qui leur donne un caractère distinctif. Recherchez les noms de climat sur l’étiquette comme « Mont de Milieu », « Côte de Léchet » (très zesté), ou « Fourchaume » (fruité).

Grand Cru Chablis : Ces vignobles sont situés dans un bel arc au nord de la ville de Chablis, où les pentes abruptes sont orientées sud-sud-ouest. Il n’y a techniquement qu’un seul Grand Cru, mais il y a 7 « climats » à l’intérieur de ce Grand Cru, et leurs noms seront sur l’étiquette : Blanchot, Bougros, Les Clos, Grenouilles, Presuses, Valmur et Vaudésir. Les Grands Crus de Chablis peuvent avoir un goût différent de celui du reste du Chablis, principalement parce que beaucoup sont élevés en fût de chêne. Le vignoble des Grands Crus produit des vins qui vieillissent magnifiquement avec des notes florales de miel et une acidité rafraîchissante de silex.